木卫三(发条世纪#3)第1/63页

一个

“ Croggon Hainey发来了他的问候,但他并没有被雇用,“rdquo; Josephine Early在她用拳头揉皱电报时严峻地宣布。她将一沓纸轻轻地拂到她桌子旁边的一个小圆形垃圾箱里,深吸一口气,然后猛地叹了口气。 “所以我们必须找到另一个飞行员,该死的。“

“ Ma’ am,the airyard’ s full of pilots,”她的助手Marylin Quantrill回答道。

她靠在座位上,用手指轻拍椅子上的扶手。 “不像他这样的飞行员。”

“ Hainey…他是一个有色人种,不是吗?其中一个Macon Madmen?”

“是的,他是我所知道的最好的飞行员。但我不能责怪即时通讯让我们失望。它要求很多,因为他来到南方,而他仍然想要—而且我们没有钱给他支付他的价值,更不用说补偿他的额外危险了。” [玛丽琳点点头,失望但理解。 “它没有受到伤害。”

“没有。如果是我,我也不会接受这份工作。”约瑟芬停止了她的敲击并改变了她的重量,进一步将她宽大的蓝色连衣裙楔入破旧的桃花心木椅子的僵硬手臂的狭窄范围内。 “但我确信希望他说“是”。他非常适合这份工作,而且每天都很完美。我们没有发现任何人如此完美地悬挂在飞机场上,我可以告诉你那么多。我们需要一个具有出色飞行技能且绝对不忠于共和国或联盟的人。而且,亲爱的,那将是麻烦。”

“还有其他人我们可以问,更远的地方吗?”

“没有人想到,&rdquo ;约瑟芬喃喃道。

玛丽琳紧紧抓住。 “无论如何,这可能无关紧要。可能是Rucker Little是对的,一名飞行员没有比水手更好的运气。                           ”

“并非所有人都淹死了。”

“五分之四没有任何东西要吹嘘。“

“我想不是,ma’ am。”玛丽琳放下眼睛,戴着手套摆弄。她idn经常戴上手套,考虑到三角洲的炎热和潮湿,但是带有细小珍珠纽扣的肘长丝绸已成为顾客的礼物,并且他特别要求她今晚穿着它们。她的头发是用一组扭曲的辫子做成的,并镶有鸵鸟毛。她穿的黄色连衣裙的价格只是手套的一半,但是它们相互补充。

约瑟芬发誓,“我会找到别的人,而且我会先生。” Mumler,我是对的。他们对这台机器一切都错了,我才知道。我需要的只是一个证明它的飞行员。“
“但你必须承认,”年轻的女人小心翼翼地冒险,“这听起来很奇怪,想要一个飞行员来获得一个…无论如何,在湖中。                所以,这就是我们现在要做的事情:明天下午,你带走其他女孩之一— Hazel或Ruthie,也许—然后你去机场睁大眼睛。“

“打开什么?”

“任何不是南方或者Texian的人。寻找从平常人群中脱颖而出的外国人—忽略英国人和岛民,我们不想要他们。我们希望那些不关心战争,不关心战争的人。商人,商人或海盗。“

“我不了解海盗,ma’ am。他们吓唬我,我不介意说。“rdquo;

约瑟芬说,&ndquo; Hainey’是一个海盗,我相信他足以雇用他。海盗和其他人一样有不同的种类,如果必须的话,我会选择一个。但别担心。我不会要求你和Lafittes一起去海湾或易货。如果我们的情况变成了海盗请求,我会自己去找一个。“

“谢谢你,马上’ am。”

“让我们考虑一下巴拉塔利亚是最后的选择。我们不需要最后的度假村。还没。该工艺几乎没有正常工作,切斯特说它会在它出现干涸之前几天再次尝试。当它工作,当我们有一个人可以持续操作它而不会淹没其中的每个人时,我们就会移动它。我们必须到达海湾,我们必须在第一时间做好。我们赢得了第二次机会。” “不,ma’ am,我不希望我们会,”玛丽琳答应了。然后她改变了主题。 “请原谅,ma’ am—但是你有时间吗?” “时间?哦,是的。”约瑟芬伸进她左前方的口袋里找回了一块手表。这是一个工程师的设计,封面上有一个玻璃切口,让她一眼就能看出时刻。 “它是十点到八点。不要担心,你与春先生的会面并没有受到损害 - 但是,知道他,他已经在楼下等了。“

“我认为他更喜欢我,ma’ am。” [123 ]“我希望他做到。考虑到这一点,请小心l,Marylin。”

“我总是小心。”

“你知道我的意思。”

她从座位上站起来问道,“还有什么?” ”

“不,亲爱的。”

因此,玛丽琳·泉特里尔在门口的镜子里快速检查了她的头发,退出了正式称为花园庭院的四楼办公室女士宿舍,非正式地称为“早期小姐的地方”。 “早期失踪的女孩们的家”。

约瑟芬并不特别关心非官方的指定,但现在还没有太多的事要做。一个带有押韵的名字比太阳晒干的焦油更坚硬。

但是,悄悄地,痛苦地,约瑟芬看到了为什么一个四十多岁的女人应该这样做的合乎逻辑的理由。被称为与幼儿相同的地址,纯粹是因为她从未结过婚。此外,她没有雇用“少女时代”。”她非常努力地确保她的女士正是这样:女士们,知情并且受过良好教育。她的女士们可以读写法语和英语,其中一些也讲​​西班牙语;他们接受了礼仪,缝纫和烹饪方面的指导。他们是年轻女性,是的,但她们并不是轻浮的孩子,她希望自己离开花园法院宿舍后能有自己的技能。

所有的花园庭院女士都是有色女性。

约瑟芬的经历是,男人最喜欢的不仅仅是品种,而且没有两个男人分享完全相同的品味。考虑到这一点,她招募了14名女性,她们的肤色范围很广,从两个非常黑暗的加勒比海本地人到几个较轻的混合物,如Marylin,几乎可以通过白色。约瑟芬自己计算了自己祖先来自非洲的八分之一,这是一位曾经来过新奥尔良的曾祖母,名叫阿德莱德的船。十三岁的时候,她的祖母被当作女仆买来了,十四岁时,她生了第一个孩子,约瑟芬的母亲。

等等。

约瑟芬身材高大瘦弱,像茶一样用牛奶搅拌的皮肤。她的前额很高,嘴唇很饱满,尽管看上去很年轻,但她还是优雅地穿了四十二年。确实,在她成熟的过程中,她从“漂亮的”中脱离出来现状;只是“漂亮”,“rdquo;但是她还想到了另一个十年,然后才滑向可怕的“帅哥”。

她再次看着手表,看着垃圾箱拿着不幸的电报,她想知道她现在要做什么。阿尔科克少校期待着一份关于她的任务和进展的报告,并且海军上将帕特里奇已经明确表示,将飞艇航空公司Valiant保持在非常接近三角洲的地方是不安全的。德克萨斯不会容忍它 - 他们会像一群乌鸦一样追逐大海回到海里。

她一直待到五月底。不再是。

到目前为止,还有不到四个星期的时间才能找出一些已经过去多年的事情。

“木卫,”的她在她的呼吸下说,“我会发现有人会飞你。”

她所需要的只是一名飞行员,愿意冒着生命危险在一台迄今杀死了17名男子的机器中冒险;勇敢的密西西比河,因为它经过了Forts Jackson和Saint Philip以及其中所有出席的Rebels和Texians;并且热情地引导它进入墨西哥湾,经过六艘南方邦联战舰—一直知道这件事可能会爆炸,窒息里面的每一个人,或者随时沉入海底。

真的这么多问题?

联盟认为她不在乎,虽然他们想要破旧的船只,但他们却看不到另外十七个人为此而死。因此,任何进一步的打捞努力都必须来自Josephine&rsquo自己的口袋。但是她的口袋并没有像专业人士想象的那么深,为这样的任务雇用一名高级雇佣兵的费用远远超出了她的范围。

即使她知道另一名飞行员,如同Croggon Hainey一样好在没有任何效力于占领共和党人或同盟国的情况下,一个月可能没有足够的时间来取他,准备他并对他进行测试。

她挤了一下手表然后把它打开了。里面的齿轮翻转,摇摆,旋转。

但是第二个想法…

她告诉Marylin她没有认识任何其他飞行员。谎言从她的舌头上滑下来,好像它已经被涂抹了,或者好像她只是忘记了它不是真的,但是还有其他人。

它不值得思考。毕竟,它&rsq自从上次见到他以来,我已经好几年了 - 因为她甚至想过他。他回西方了吗?他结婚了,养了一个家庭?如果她召唤他,他会来吗?对于她所知道的一切,他再也不活了。不是每个男人 - 甚至像安达·克莱这样的男人 - 在海盗的职业生涯中幸存下来。

“他可能已经死了”。约瑟芬告诉自己。 “很久以前了,我确定。”

她并不确定。

她回头看着垃圾箱,她意识到再多发一封电报,她很可能会发现。

[ 123]

内容版权声明:除非注明,否则皆为本站原创文章。

转载注明出处: